Informations médicales et scientifiques

Deuxième partie :

LA TRABÉCULOPLASTIE POUR LE TRAITEMENT DU GLAUCOME À ANGLE OUVERT

Elle est utilisée depuis le début des années 1980, et a été longtemps réalisée avec le laser à l’argon, qui fonctionne sur un mode thermique. Depuis quelques années, la trabéculoplastie au laser à l’argon est concurrencée par un laser non thermique dit sélectif. Les résultats en sont identiques, mais cette trabéculoplastie sélective peut être renouvelée en cas de remontée pressionnelle éventuelle après une première séance, ce qui n’est pas permis par le laser à l’argon.

Les impacts sont appliqués sur le trabéculum, qui est la zone d’évacuation de l’humeur aqueuse (schéma 1). Dans le glaucome chronique à angle ouvert, cette évacuation est plus faible, ce qui explique l’hypertension du globe oculaire. Les impacts du laser facilitent cette évacuation peut-être mécaniquement, la brûlure du laser à l’argon provoquant une rétraction du trabéculum et un élargissement des pores le constituant ; mais surtout, pour les deux types de laser, les impacts stimulent les mécanismes cellulaires qui facilitent l’évacuation de l’humeur aqueuse (pompe aqueuse, évacuation des particules encombrant le trabéculum…).

Comment se déroule la trabéculoplastie ?

Ce traitement est réalisé en ambulatoire. Le patient est assis et sa tête posée sur une mentonnière. L’oeil est anesthésié par une goutte de collyre et un verre de contact, permettant à l’ophtalmologiste d’observer directement le trabéculum pour le traiter, est placé sur le globe oculaire. Les impacts du laser sont pratiquement ou totalement indolores. La séance dure moins de 5 minutes par oeil traité, avec environ 50 impacts dirigés sur le trabéculum. Les deux yeux, si besoin est, peuvent être traités au cours de la même séance. Il est habituel de réaliser une seconde séance 3 à 5 semaines après la première pour renforcer et espérer prolonger l’efficacité du laser.

Le traitement du glaucome ne doit pas être interrompu les premières semaines, car cette efficacité peut ne pas être immédiate. L’ophtalmologiste prescrira un collyre anti-inflammatoire quelques jours afin d’éviter une irritation post-opératoire.

Quels sont les résultats et les indications de la trabéculoplastie ?

Il est habituel de proposer ce traitement devant l’insuffisance du traitement médical à abaisser la PIO. Une baisse supplémentaire de la PIO de 15 à 25% est généralement obtenue. Dans certains cas, avec un traitement médical efficace sur la PIO, mais mal toléré ou difficile à instiller, la trabéculoplastie peut permettre de diminuer le nombre de collyres prescrits, voire de supprimer ceux-ci. Attention toutefois : l’efficacité du laser est souvent limitée dans le temps, et il est rare qu’elle persiste au-delà de 5 ans. Il faut toujours garder à l’esprit que la vigilance ne doit pas s’émousser, que les contrôles ne doivent pas s’espacer, qu’il est souvent nécessaire de continuer à instiller des collyres et donc que l’effet du laser habituellement s’amenuise avec les années. Pour cette raison, un traitement médical efficace et bien toléré peut ne pas justifier de complément par le laser, afin de ne pas « tirer des cartouches » inutilement. Cela dit, grâce au laser, éventuellement associé à l’instillation d’un ou plusieurs collyres anti-glaucomateux, le nombre de cas de glaucome à angle ouvert devant être opérés a chuté ces 20 dernières années.

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